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美国:“我们不会秘密地做任何事情”

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发布时间:2020-02-27 18:13:38

美国:“我们不会秘密地做任何事情”

  根据美国科学家联合会的统计,美国目前共有13所正在运行、扩建或规划中的生物安全四级实验室(以下简称P4实验室),它们分布在佐治亚州、得克萨斯州等多个地方,其中一些是高校所属,另外一些归美国疾控中心(CDC)、军队、国土安全部、州政府等所有或管理。

  

  英国路透社记者曾在几年前探访位于美国得州的加尔维斯顿国家实验室,他当时描述道:跟着所长通过刷门禁进入实验室唯一且由得州警方24小时守卫的入口;在走廊上,有100多个闭路摄像头都在“盯着”他;进入一个研究实验室需要刷另外一张卡,进入存放尤其危险微生物的实验室需要扫描指纹……据报道,为测试安全性,该实验室曾与FBI等机构联合开展遭闯入等模拟演练。美国罗格斯大学病毒学家理查德·艾布莱特表示,这所实验室采取的许多预防措施其实并非法律要求的,比如有关守卫、生物身份检查或者视频监控等措施就没有明确规定。

  路透社称,在实际操作中,一个问题可能会引发争议:有关研究使用哪个级别的生物安全措施。按照美国的规定,P3实验室适用于可能导致“严重或致命疾病”但通常并不人传人的致病原因的研究,且此类疾病通常已有有效治疗或预防方法;而P4适用于尚无预防或治疗方法的疾病的研究。

  获得生物安全四级研究批准需要经过详细审查,比如波士顿大学国家新发传染病实验室取得相应资格的批准程序花了3年多时间,在2017年底从P3升级为P4实验室。该实验室负责人罗纳德·科利表示,他们运行的每个项目都受到多个地方和联邦机构的持续审查和监控,而且所有研究计划细节都向公众公开,“我们不会秘密地做任何事情”。

  这所实验室建在高校云集的波士顿,可以充分利用多学科专家团队。病毒学家保罗·杜普瑞斯长期研究麻疹和腮腺炎病毒,现正在研究尼帕病毒。据他介绍,该实验室的一个优势是,科学家可以在这里同时进行生物安全二级、三级、四级的研究工作。研究员约翰·康纳是一位微生物学副教授,他与加尔维斯顿国家实验室和美国陆军传染病研究所进行合作,开发对埃博拉、马尔堡和拉沙热的诊断技术,这几种病毒都属于生物安全四级病毒。

  成立于1969年的美国陆军传染病研究所是美国陆军辖下最主要的防御性医疗研究单位,专门研发生物武器作战的防御方式。不过去年7月,CDC曾发现该研究所没有足够的系统对生物安全三级和四级实验室操作产生的废水进行净化处理。目前,陆军传染病研究所正进行扩建,一栋占地7.7万平方米的新大楼将取代拥挤的老办公楼,计划在明年投入使用。

  路透社援引专家的话称,那些获得美国政府拨款研究危险病原体的实验室必须遵守防止微生物泄漏的特定规定。如果有此类实验室违反规定,那么CDC将中断拨款。“但它无法关闭实验室。”一名美国学者说,因此他对美国的生物安全“并不那么有信心”。

  美国国会下属监察机构政府问责局2009年的一份报告曾称,在此前10年里,美国的P3实验室发生了400起事故。另有数据显示,1978年至1999年,全世界大约有1200人受到来自P4实验室病毒的感染,其中22人病危。

  专家否认存在好莱坞灾难片场景的可能性,比如轰炸一所P4实验室导致疫情暴发。“病原体能在剧烈的热浪中自我毁灭,”美国生物安全威胁学者雷恩·萨勒诺说,“但随着开展更多此类研究,意外泄漏、潜在被盗和被滥用的风险将会增加,尤其是在国际层面。”他认为,“科学正远远走在政府监管科学能力的前面”。“我们正在进行一场P3和P4实验室‘繁殖’比赛,”曾在美国对外关系委员会担任全球卫生资深研究员的劳里·加勒特说,“拥有此类设施是一种显示国家先进的标志。但这些实验室的迅速增加也使世界上最危险的微生物不受限制地繁殖。”